证实地圆学说,引发航海革命:麦哲伦环球航行,拥抱地球第一人

时间:2019-09-08 来源:www.xihouxiang.com

  文|黄金生

  麦哲伦的环球航行第一次证实了“地圆学说”,在地理学和航海史上产生了一场革命。历史上人们对于地球到底是圆是方争论了1000多年。麦哲伦的航行还证明了地球表面大部分地区不是陆地,而是海洋,世界各地的海洋不是相互隔离的,而是一个完整水域。

  

  1518年3月,麦哲伦觐见西班牙国王卡洛斯一世,他滔滔不绝地向国王描述遥远的东方有一个盛产香料的群岛,那里黄金遍地,香料盈野,他还向国王展示身在马鲁古群岛的好友给他写的亲笔信。他看见卡洛斯一世仍有顾虑,随即向国王展示他随身带来的一个精心绘制的地球仪:“国王陛下,您不用担心违背《托尔德西里亚斯条约》,地球是圆的,大西洋和太平洋之间有一个海峡。我愿意绕地球航行一周,为国王陛下开拓疆土,重新开辟一条新航线。”

  麦哲伦的想法的确正中卡洛斯一世下怀,当时,西班牙在与葡萄牙争夺海洋霸权中处于下风。根据两国在1494年6月7日签订的《托尔德西里亚斯条约》,双方约定在佛得角以西370里格处划分界线(即西经46°37",史称“教皇子午线”),线东土地属于葡萄牙,线西归西班牙。这样,葡萄牙控制了好望角航路, 而西班牙只得向西寻找通达东方的航路。其后虽然有哥伦布、科尔特斯、维斯普奇等多次尝试,但“新大陆”始终像一堵不可逾越的屏障横在远航者面前,使他们一切向西通往东方的冀求成为泡影。而葡萄牙人在海外殖民活动中却连连得手。达·伽马于1497年航达印度带来60倍巨额利润,当葡萄牙控制马六甲海峡之后,垄断了从东方到欧洲的贸易航路,西班牙只能在一边流口水。正在这个关键时刻,在本国备受冷遇的麦哲伦的到来让卡洛斯一世看到了希望,麦哲伦的航行路线绕过葡萄牙的势力范围,重新开辟一条通往东方的新航线,这正是他梦寐以求的,于是,国王决定,支持麦哲伦的环球航行。

  

  环球航行实属不易,除了疾病、天气,还经常与土著居民发生打斗。而就在航行即将结束之时,麦哲伦便在与土著人打斗中意外身亡。麦哲伦去世后,整支船队只剩下3艘船,其中一条已经破损不堪,只有两条可用,即“特立尼达”号和“维多利亚”号。在“维多利亚”号船长埃尔卡诺指挥下,他们终于找到了盛产香料的马鲁古群岛,船员们欣喜若狂,想尽一切办法购买各种香料, 装满了船舱。开航前,“特立尼达”号开缝漏水, 不得不停下来修理。维多利亚号便单独启航。“维多利亚”号绕过非洲南端的好望角时,船员只剩35人。后来在佛得角群岛,他们因为用一包丁香上岸换取食物,被葡萄牙人发现,又被捉去13人,只剩22人,同年9月8日终于返抵西班牙,完成了人类历史上的首次环球航行,船上只剩18人。“特立尼达”号修理好后,单独启程。后来,该船被葡萄牙人俘获。葡萄牙人把这些船员送到不同的地方做苦力,其中多数都因疾病和劳累死去,回到欧洲的大概只有5人。

  鉴于由5条船组成的环球航行船队,仅有“维多利亚”一条船回归,带回520昆塔尔(约26吨)马鲁古香料,所以这次远航的直接经济价值并不如达·伽马从印度回来那么引人注目。然而,环球航行所派生出的其他成果却给西班牙带来了相当可观的殖民利益。在环球航行途中找到了“香料群岛”,并将其据为殖民地。1529年,西班牙为缓和与葡萄牙的矛盾,在签署萨拉戈萨和约后,旋即将之脱手转卖,获利35万杜卡特金币(1杜卡特相当于3.56克)。另外,环球航行的成功以及太平洋航路的开辟使西班牙取得了向西航行的海上霸权,大大加强了它在美洲的殖民统治地位与权益,使美洲大量的贵金属源源不断地流入西班牙的国库。

  

  /船员面对十字架宣誓效忠麦哲伦,插图

  这次航行更重要的是第一次证实了“地圆学说”,在地理学和航海史上产生了一场革命。在历史上,人们对于地球到底是圆是方争论了1000多年。当时,虽然地圆说的理论已被越来越多的人所接受, 但还未曾从实践上给予证实。麦哲伦的航行证明了地球表面大部分地区不是陆地,而是海洋,世界各地的海洋不是相互隔离的,而是一个完整水域,所以人们称麦哲伦是第一个拥抱地球的人。